Mental og fysisk helse blant toppledere – skremmende mørketall

IMG_0958

Klemt mellom pappesker og snarlig flytteferie, ble det en svipptur til England for litt faglig påfyll.

Det er lett å bli inspirert her på Henley Business School i vakre Oxfordshire. Ikke bare er det erkebritisk og historisk, det er også lærerikt.

Jeg besøker en nordmann som tar doktorgraden sin her innen ledelse. Ole Petter Anfinsens forskning har som mål å bidra til å bedre den fysiske og psykiske helsen blant toppledere i næringslivet, noe han sier det har vært lite fokus på. Jeg nikker anerkjennende.

Han forteller bl.a. at helsen blant dagens toppledere er overskygget av mørketall. Hele 60% har enten hatt eller står i fare for hjerteinfarkt, 80% er sterkt overvektige og over 90% er plaget av kroniske stresslidelser. Det er skremmende tall.

En toppleders fysiske og mentale helse påvirker prestasjonsevnen, og prestasjonsevnen til topplederen påvirker virksomhetens økonomiske resultater. Vi skjønner intuitivt at det stemmer.

Det er derfor overraskende at så mange toppledere ikke er bedre psykisk og fysisk rustet til å takle det store presset som kommer med rollen i dag. Totalt mister Storbritannia over 11 millioner arbeidsdager per år relatert til stress på jobben blant arbeidstagere. Alt går raskere og presset på å prestere blir i alle fall ikke mindre for en toppleder. 

Noen toppledere virker likevel å takle det godt. Hva er det de gjør som andre ikke gjør? Den fysiske helsen vet vi mye om, men hva med det mentale? Det er blant annet dette Anfinsen skal forske videre på. Noen forskningsprosjekter gir allerede indikasjoner på hva som er viktig.

Jeg fester meg særlig ved denne faktoren: Personlig motstandsdyktighet. Evnen vår til å håndtere motstand og hente oss raskt inn gjennom utviklede strategier, slik at prestasjonsevnen opprettholdes. En særs viktig egenskap både i livet og som toppleder. Alle opplever motstand, og mange blir opplagt mer stresset, labile og tar dårligere beslutninger.

Så hvordan kan vi jobbe målbevisst med å utvikle strategier for å styrke motstandsdyktigheten? Et forskningsprosjekt fra Henley, «Heads Together and Row», som Anfinsen var en del av, viser følgende:

Fem nøkkelmekanismer vi kan videreutvikle selv

  1. Kom inn i en rutine som gir en følelse av kontroll og oppnåelse
  2. Sett av tid til å lade batterier i ditt «happy place»
  3. Fokuser på målet
  4. Skap en følelse av trygge omgivelser for å ikke bli overveldet
  5. Søk støtte fra andre

Eksterne faktorer som gjør oss mer motstandsdyktige

  • Opplevelsen av suksess eller påskjønnelser
  • Følelsen av å være en del av et team som fungerer og gir positive, sosiale erfaringer

Dette reduserer motstandsdyktigheten vår

  • Søvnmangel
  • Press i relasjoner med de nærmeste, enten hjemme eller på jobb
  • Uvisshet om hva som ligger foran og hvor lenge den vil vare
  • Sykdom

Høres velkjent ut? Ja, for de aller, aller fleste. Likevel er det for mange som ikke etterlever det. Som ikke bruker tid på å utvikle flere, eller helst alle, disse håndteringsmekanismene. Jeg har eksempelvis mye å gå på når det gjelder den siste av de fem – søke støtte fra andre.

Hva med deg? Hvordan vurderer du deg selv og hva er det særlig du bør gjøre noe med? Og er du blant de nærmere 40% som får mindre enn syv timers søvn pr natt (Storbritannia)?

Mer forskning på topplederes mentale helse vil gi oss økt og verdifull innsikt. Ikke bare for den enkelte toppleder, men for samfunnet som sådan. Derfor heier jeg skikkelig på arbeidet Ole Petter og Henley Business School legger ned.

Faglig påfyll er en av mine «happy places». Hva er dine? Noe å tenke på i løpet av sommerferien?

#happyplace

2 kommentarer om “Mental og fysisk helse blant toppledere – skremmende mørketall

  1. Takk for godt innlegg. Viktig tema. Som bedriftsrådgiver I Bergen prater jeg daglig med småbedriftslederne.

    Tematikken blant toppledere i store bedrifter og småbedriftslederne er ikke ulik hverandre. Felles er utfordringen med mange oppgaver å løse samtidig og behovet for å delegere arbeidet til ansatte for å unngå helsemessig negativt stress. Blir lederens arbeid for detaljstyrt blir det ubehagelig både for leder og ansatte over tid.
    Jeg har skrevet litt om travle småbedriftsledere, håper artikkelen kan bidra til å øke erfaringsbasert kunnskap om å redusere lederstress:
    https://www.devoldconsulting.no/blogg/travelt-daglig-leder/

    Liker

Legg igjen en kommentar

Fyll inn i feltene under, eller klikk på et ikon for å logge inn:

WordPress.com-logo

Du kommenterer med bruk av din WordPress.com konto. Logg ut /  Endre )

Google-bilde

Du kommenterer med bruk av din Google konto. Logg ut /  Endre )

Twitter-bilde

Du kommenterer med bruk av din Twitter konto. Logg ut /  Endre )

Facebookbilde

Du kommenterer med bruk av din Facebook konto. Logg ut /  Endre )

Kobler til %s